Quasi un quinto della superficie terrestre trasformata dal 1960

Negli ultimi 60 anni l’umanità ha trasformarto le foreste in terreni coltivati ​​o la savana in pascoli, terre equivalenti all’Africa e all’Europa messe insieme.

Se si contano tutte queste transizioni dal 1960, si arriva a circa 43 milioni di km quadrati, quattro volte in più rispetto alle stime precedenti, secondo uno studio di Nature Communications.

“Poiché l’uso del suolo gioca un ruolo centrale per la mitigazione del clima, la biodiversità e la produzione alimentare, comprenderne appieno le dinamiche è essenziale per strategie di uso sostenibile del suolo”, ha detto ad AFP Karina Winkler, una geografa fisica presso l’Università e la ricerca di Wageningen nei Paesi Bassi.

Le piante e il suolo, specialmente nelle foreste tropicali, assorbono circa il 30% dell’inquinamento da carbonio prodotto dall’uomo, quindi i cambiamenti del paesaggio su larga scala potrebbero significare il successo o il fallimento nel raggiungimento degli obiettivi di temperatura dell’accordo di Parigi.

Il trattato sul clima del 2015 ingiunge alle nazioni di fermare il riscaldamento globale a “ben al di sotto” di due gradi Celsius e, se possibile, di 1,5 gradi Celsius.

Il pianeta si è già riscaldato di 1,2 gradi Celsius al di sopra del benchmark preindustriale, abbastanza da scatenare un crescendo di tempeste mortali, innalzamento del livello del mare e altri impatti.

Dal 1960, la copertura forestale totale della Terra si è ridotta di quasi un milione di km quadrati, mentre le aree coperte da terreni coltivati ​​e pascoli sono aumentate all’incirca della stessa misura, secondo lo studio.

Ma le cifre globali nascondono importanti differenze tra regioni.

Le aree forestali nel Nord del mondo – Europa, Russia, Asia orientale e Nord America – sono aumentate negli ultimi 60 anni, mentre la perdita di foreste nei paesi in via di sviluppo del Sud del mondo è stata incredibilmente alta, ha dimostrato lo studio.

Al contrario, i terreni coltivati ​​sono diminuiti nel nord e si sono espansi nel sud del mondo, soprattutto per soddisfare gli appetiti dei paesi ricchi.

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“La deforestazione tropicale si è verificata per la produzione di carne bovina, canna da zucchero e soia nell’Amazzonia brasiliana, palma da olio nel sud-est asiatico e cacao in Nigeria e Camerun”, ha osservato Winkler.

Gli alti prezzi del petrolio – che hanno raggiunto un picco di circa 145 dollari al barile di greggio nel 2008 – hanno anche alimentato la conversione delle foreste in colture bioenergetiche.

Lo studio ha rivelato un rapido cambiamento nell’uso del suolo, guidato prima dalla rivoluzione verde negli anni ’60 e ’70 e poi dall’espansione dei mercati globalizzati, fino al 2005.

Ma dopo un periodo di fluttuazione nei mercati globali, il ritmo con cui la terra è stata riproposta ha rallentato.

“Con la fine del boom economico durante la Grande Recessione (del 2008), la domanda globale di materie prime è diminuita”, ha osservato lo studio.

I calcoli precedenti sul cambiamento dell’uso del suolo dalla metà del XX secolo non sono stati all’altezza per una serie di ragioni, ha spiegato Winkler.

I set di dati erano frammentati sia nello spazio che nel tempo e basati tanto su ipotesi quanto su misurazioni concrete. La risoluzione dei dati satellitari era grossolana e di solito distingueva solo due o tre categorie di terreni.

Il nuovo studio si è basato sulle statistiche sull’uso del suolo a lungo termine compilate dall’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO), identificando aree urbane, terreni coltivati, foreste, praterie, pascoli e regioni con vegetazione scarsa o assente, come i deserti.

Ha anche utilizzato una risoluzione più elevata delle immagini satellitari: un chilometro quadrato.

Lo studio ha dimostrato che circa il 17% della superficie terrestre della Terra ha cambiato categoria almeno una volta dal 1960.

Ma a volte lo stesso pezzo di proprietà immobiliare è cambiato più di una volta. Se si tiene conto di tutte queste transizioni, la superficie terrestre totale interessata è stata pari al 32%.

La pelle della Terra si estende per 510 milioni di kmq. Circa il 70% di questo – 361 milioni di kmq – è costituito da acqua, principalmente oceani.

Dei restanti 149 milioni di kmq, circa 15 milioni di kmq sono permanentemente coperti dal ghiaccio, lasciando 134 milioni di kmq di terra libera dai ghiacci.