Il Regno Unito avverte che la variante indiana potrebbe ritardare la riapertura completa. Ed accelera le vaccinazioni

LONDRA: Venerdì (14 maggio) il primo ministro Boris Johnson ha detto che la Gran Bretagna accelererà il suo programma di vaccinazione contro il COVID-19, per cercare di contenere una variante a rapida diffusione identificata per la prima volta in India che potrebbe mettere fuori strada una riapertura dell’economia.

Il Regno Unito ha condotto una delle campagne di inoculazione più veloci al mondo, dando un primo colpo a quasi il 70% della popolazione adulta e un secondo al 36%, contribuendo a ridurre i tassi di infezione e le morti.

Ma l’emergere della variante B16172 in alcune parti dell’Inghilterra settentrionale e di Londra ha spinto alcuni scienziati a chiedere che la riapertura venga ritardata e un ripensamento sulla velocità del lancio del vaccino.

“Credo che dovremmo fidarci dei nostri vaccini per proteggere il pubblico monitorando la situazione molto da vicino perché la corsa tra il nostro programma di vaccinazione e il virus potrebbe diventare molto più serrata”, ha detto Johnson in una conferenza stampa.

Abbiamo detto che il governo avrebbe accelerato le seconde dosi rimanenti agli ultracinquantenni e quelli clinicamente vulnerabili a sole otto settimane dopo la prima dose, e avrebbe dato la priorità alle prime dosi per coloro che non si erano ancora fatti avanti.

Anche così, la diffusione della variante potrebbe interrompere il progresso della Gran Bretagna fuori dal blocco, rendendo più difficile il passaggio alla fase finale di una riapertura scaglionata dell’economia a giugno, ha detto.

Johnson aveva mirato a revocare tutte le restrizioni il 21 giugno, dopo aver permesso alle persone in Inghilterra dal lunedì di abbracciarsi di nuovo, incontrarsi in piccoli gruppi all’interno e viaggiare all’estero.

Chris Whitty, ufficiale medico capo dell’Inghilterra, ha detto che ora c’era la certezza che B16172 fosse più trasmissibile della variante “Kent” che ha alimentato la seconda ondata di infezioni in Inghilterra. Ha detto che B16172 potrebbe arrivare a dominare in Gran Bretagna.

La Public Health England ha detto giovedì che ci sono stati 1.313 casi in Inghilterra di B16172 in una settimana, più del doppio della cifra della settimana precedente, con quattro morti confermate.

Whitty ha detto che finora non c’è stato un aumento significativo dei ricoveri dalla variante, il che potrebbe essere dovuto al fatto che più persone erano state vaccinate.

Ma sia Johnson che Whitty hanno detto che era ancora agli inizi e che gli scienziati avrebbero dovuto esaminare i dati nelle prossime due o tre settimane per vedere veramente l’impatto della variante.

La Gran Bretagna ha inserito l’India in una “lista rossa” di viaggio ad aprile, il che significa che tutti gli arrivi dall’India – che ora soffre della peggiore ondata di COVID-19 al mondo – dovrebbero pagare per la quarantena in un hotel approvato dal governo per 10 giorni.

I rapporti dei media all’epoca suggerivano che, poiché l’obbligo di quarantena era stato annunciato quattro giorni prima, molte persone avevano cercato di volare in anticipo. La Gran Bretagna ha una vasta comunità dell’Asia meridionale.

Anche con nuove varianti, è probabile che il governo voglia evitare di ripetere i cordoli regionali utilizzati lo scorso anno, che alla fine non sono riusciti a impedire due ulteriori blocchi nazionali.

A livello nazionale, le infezioni sono ancora basse e sono diminuite per la quinta settimana consecutiva in Inghilterra, come hanno mostrato venerdì i dati dell’Office for National Statistics (ONS).