Il più grande iceberg del mondo si stacca dall’Antartide

Un enorme blocco di ghiaccio si è staccato dall’Antartide occidentale nel Mare di Weddell, diventando il più grande iceberg del mondo e guadagnandosi il nome di A-76.

È l’ultimo di una serie di grandi blocchi di ghiaccio a staccarsi in una regione estremamente vulnerabile ai cambiamenti climatici, anche se gli scienziati hanno affermato che in questo caso sembrava essere parte di un ciclo polare naturale.

Leggermente più grande dell’isola spagnola di Maiorca, l’A-76 è stato monitorato dagli scienziati dal 13 maggio, quando ha iniziato a separarsi dalla piattaforma di ghiaccio Ronne, secondo il National Ice Center degli Stati Uniti.

L’iceberg, che misura circa 170 km di lunghezza e 25 km di larghezza, con una superficie di 4.320 kmq galleggia ora nel Mare di Weddell.

Si unisce al precedente detentore del titolo mondiale A-23A – circa 3.880 kmq – che è rimasto nella stessa area dal 1986.

L’A-76 è stato originariamente individuato dal British Antarctic Survey e il parto – il termine usato quando si rompe un iceberg – è stato confermato utilizzando le immagini del satellite Copernicus, ha detto l’Agenzia spaziale europea.

Potrebbe essere un gigante, ma l’A-76 non è affatto il più grande iceberg degli ultimi anni.

Il mostruoso iceberg A-68 ha partorito nel 2017 dalla piattaforma di ghiaccio di Larsen, che si è riscaldata più velocemente di qualsiasi altra parte del continente più meridionale della Terra.

A 5.800 km2, 350 metri di spessore e un peso di un trilione di tonnellate A-68 era uno dei più grandi iceberg mai visti.

L’anno scorso il berg, allora noto come A-68a dopo che un pezzo si era spezzato, sembrava essere in rotta di collisione con una remota isola del Sud Atlantico che ospita migliaia di pinguini e foche, minacciando di ostacolare la loro capacità di raccogliere cibo.

Ma si è rotto prima che potesse causare danni alla ricca fauna selvatica nel territorio britannico d’oltremare della Georgia del sud.

Anne Braakmann-Folgmann, ricercatrice sul movimento degli iceberg presso la School of Earth and Environment dell’Università di Leeds, ha detto che è probabile che l’A-76 seguisse la traiettoria dell’A-68 verso la Georgia del Sud.

“Quanto tempo ci vorrà e quanto l’iceberg si frammenterà prima di raggiungere l’isola, così come la traiettoria esatta sono difficili da prevedere,” ha detto all’Afp.

Gli iceberg si formano quando pezzi di ghiaccio si staccano dalle piattaforme o dai ghiacciai e iniziano a galleggiare in acque libere.

La loro formazione fa parte di un processo naturale, sebbene possa essere accelerato dal riscaldamento dell’aria e delle temperature dell’oceano a causa dei cambiamenti climatici causati dall’uomo.

In questo caso, tuttavia, gli scienziati affermano che la formazione di A-76 è il risultato del “ciclo naturale” della piattaforma di ghiaccio Ronne.

“La piattaforma di ghiaccio è costantemente alimentata dal ghiaccio del continente antartico, e alla fine i pezzi si staccano dalla piattaforma di ghiaccio in questo modo, formando questi grandi iceberg piatti e mantenendo un equilibrio”, ha detto Alex Brisbourne, un glaciologo presso il British Antarctic Survey.

Ha detto che poiché gli iceberg stanno già galleggiando, non contribuiscono in modo significativo all’innalzamento del livello del mare quando si sciolgono.

“Altrove nel continente antartico, tuttavia, il riscaldamento dell’oceano sta sciogliendo altre piattaforme di ghiaccio e questo sta permettendo al ghiaccio di defluire più rapidamente dal continente, aumentando il tasso di innalzamento del livello del mare”, ha aggiunto.

La temperatura media della superficie terrestre è aumentata di un grado Celsius dal 19 ° secolo, abbastanza per aumentare l’intensità di siccità, ondate di calore e cicloni tropicali.

Ma l’aria sopra l’Antartide si è riscaldata più del doppio.

Le lastre di ghiaccio in cima alla Groenlandia e all’Antartico occidentale contengono abbastanza acqua ghiacciata da sollevare gli oceani di una dozzina di metri (40 piedi), annegando le città e ridisegnando le coste del pianeta.

Gran parte della piattaforma di ghiaccio Larsen della penisola, la più grande rimasta nella regione, si è disintegrata in pochi giorni nel 1995 e di nuovo nel 2002. Questa è stata seguita dalla rottura della vicina piattaforma di ghiaccio di Wilkins nel 2008 e nel 2009.

Uno studio sul Larsen Ice Shelf pubblicato mercoledì sulla rivista Geology ha confermato che è rimasto stabile negli ultimi 10.000 anni.

Hanno scoperto che la rottura delle piattaforme di ghiaccio lungo la penisola antartica orientale è stata collegata alle temperature atmosferiche più calde che si sono spostate gradualmente verso sud nell’ultimo mezzo secolo, mentre i mari più caldi hanno indebolito le calotte glaciali dal basso.

Gli iceberg sono tradizionalmente chiamati dopo il quadrante antartico in cui sono stati originariamente rilevati, quindi un numero sequenziale.

Se si rompono, vengono aggiunte più lettere per differenziare i frammenti.

Per qualificarsi come un iceberg, un blocco di ghiaccio deve essere più alto di 4,8 metri (16 piedi) sul livello del mare, avere uno spessore minimo di 29-49 metri e coprire un’area di almeno 500 metri quadrati, secondo l’US National Oceanic and Atmospheric Associazione.

I pezzi più piccoli sono noti come “bit bergy” e “growlers”, dice.