Un ampio segmento di un razzo cinese si è disintegrato nell’Oceano Indiano domenica (9 maggio)

PECHINO (AFP) – Un ampio segmento di un razzo cinese è rientrato nell’atmosfera terrestre e si è disintegrato nell’Oceano Indiano domenica (9 maggio), ha detto l’agenzia spaziale cinese, a seguito di speculazioni febbrili su dove sarebbe caduto l’oggetto da 18 tonnellate .

I funzionari di Pechino avevano detto che c’erano pochi rischi dal segmento in caduta libera del razzo Long March-5B, che aveva lanciato il primo modulo della nuova stazione spaziale cinese in orbita terrestre il 29 aprile.

“Dopo il monitoraggio e l’analisi, alle 10.24 (0224 GMT) del 9 maggio 2021, il relitto dell’ultimo stadio del veicolo di lancio Long March 5B Yao-2 è rientrato nell’atmosfera”, ha detto in una nota l’Ufficio cinese di ingegneria spaziale con equipaggio. , fornendo le coordinate per un punto nell’Oceano Indiano vicino alle Maldive.

Ha aggiunto che la maggior parte del segmento si è disintegrata ed è stata distrutta durante il rientro.

Anche il servizio di monitoraggio Space-Track, che utilizza dati militari statunitensi, ha confermato il rientro.

“Tutti gli altri che seguono il rientro di # LongMarch5B possono rilassarsi. Il razzo è inattivo”, ha twittato.

La discesa del segmento ha corrisposto alle previsioni di alcuni esperti secondo cui eventuali detriti sarebbero caduti nell’oceano, dato che il 70% del pianeta è coperto dall’acqua.

Ma il rientro incontrollato di un oggetto così grande aveva suscitato preoccupazioni su possibili danni e vittime, nonostante ci fosse una bassa probabilità statistica.

Le autorità spaziali americane ed europee erano tra quelle che ne seguivano le orbite e cercavano di determinare quando e dove potrebbe scendere.

Il segretario alla Difesa Lloyd Austin aveva detto che l’esercito americano non aveva intenzione di abbatterlo, ma ha suggerito che la Cina era stata negligente nel lasciarlo cadere dall’orbita.

L’anno scorso, i detriti di un altro razzo Long March sono caduti sui villaggi della Costa d’Avorio, provocando danni strutturali ma senza feriti o morti.

“Un rientro in mare è sempre stato statisticamente il più probabile”, ha twittato l’astronomo di Harvard Jonathan McDowell.

“Sembra che la Cina abbia vinto la sua scommessa (a meno che non riceviamo notizie di detriti alle Maldive). Ma è stata comunque spericolata”. Il signor McDowell aveva detto in precedenza che la Cina dovrebbe riprogettare la marcia lunga-5B per evitare tali scenari.